Μια αφανής εποποιία

Filed in ΑΦΙΕΡΩΜΑΤΑ by on 19 Σεπτεμβρίου 2013

Phoebus Levene

Δικαιωματικά επόμενος στη λίστα πρέπει να είναι ο Ρωσο-Αμερικανός βιοχημικός  Phoebus Levene που μελέτησε τη δομή των νουκλεϊκών οξέων, επινόησε τον όρο νουκλεοτίδιο και αποσαφήνισε τις χημικές ομάδες που το αποτελούν.

Ο Levene ήταν γόνος εβραϊκής οικογένειας και γεννήθηκε στην πόλη Sagor της Λιθουανίας το 1869. Μεγάλωσε στην Πετρούπολη και σπούδασε στην Αυτοκρατορική Στρατιωτική Ιατρική Ακαδημία, όπου ως φοιτητής εκδήλωσε το ενδιαφέρον του για τη Βιοχημεία. Το 1891 εξαιτίας του αναπτυσσόμενου αντισημιτισμού στη Ρωσία μετανάστευσε με την οικογένειά του στις Η.Π.Α. και το 1892, αφού είχε ολοκληρώσει τις ιατρικές σπουδές του, άσκησε την Ιατρική στη Νέα Υόρκη. Ταυτόχρονα όμως με την άσκηση της Ιατρικής ενεγράφη ως ειδικός φοιτητής στο Πανεπιστήμιο Columbia και αφιερώθηκε στην έρευνα στο Τμήμα Φυσιολογίας. Προϊόντα αυτής της έρευνας ήταν οι επιστημονικές ανακοινώσεις που άρχισε να εκδίδει από το 1894, πάνω στη δομή των σακχάρων.

Στο χρονικό διάστημα που μεσολάβησε μεταξύ των ετών 1896 και 1905 συνεργάστηκε με τους Albrecht Kossel και Emil Fischer, δύο ειδικούς της εποχής, πάνω στη δομή των νουκλεϊκών οξέων και πρωτεϊνών. 

Το 1905  προσελήφθη ως επικεφαλής  στο  βιοχημικό εργαστήριο στο Rockefeller Institute of Medical Research, όπου παρέμεινε ως το τέλος της ζωής του, πραγματοποιώντας το μεγαλύτερο μέρος των ερευνών του στη δομή των νουκλεϊκών οξέων. Αποτέλεσμα αυτών των ερευνών ήταν η ανακάλυψη της ριβόζης το 1909 και της δεσοξυριβόζης το 1929, καθώς και αποσαφήνιση της δομής των νουκλεοτιδίων. Εκτός όμως από τον προσδιορισμό των χημικών ομάδων που αποτελούν τα νουκλεοτίδια ο Levene, έκανε ακόμη ένα βήμα πάρα πέρα: Προσδιόρισε ότι τα νουκλεικά οξέα που δημιουργούνται από τη σύνδεση των νουκλεοτιδίων, έχουν μια ραχοκοκκαλιά που αποτελείται από εναλλασσόμενες πεντόζες και φωσφορικές ομάδες!

Εν τούτοις οδηγήθηκε σε λανθασμένα συμπεράσματα σχετικά με τη δομή του DNA, καθώς ήταν ο πατέρας της περίφημης υπόθεσης για το τετρανουκλεοτίδιο, σύμφωνα με την οποία κάθε μόριο DNA αποτελείται από 4 μόνο νουκλεοτίδια. Άλλωστε εξαιτίας αυτής της λανθασμένης υπόθεσής του, θεωρούσε ότι το μόριο του DNA, είναι πολύ απλό για να αποτελεί το γενετικό υλικό. Παρά όμως τη λανθασμένη υπόθεσή του, η εργασία που άφησε για τη δομή και τον τρόπο σύνδεσης των νουκλεοτιδίων, απετέλεσε το υπόστρωμα πάνω στο οποίο πάτησαν όλες οι επόμενες έρευνες που οδήγησαν στην αποσαφήνιση της δομής του DNA.

Ο Levene απεβίωσε το 1940, 4 δηλαδή χρόνια πριν επιβεβαίωση της ουσίας που αποτελεί γενετικό υλικό και 13 χρόνια πριν την ανακάλυψη της δομής του DNA, για την οποία  συνέβαλε καθοριστικά, παρά τη λανθασμένη υπόθεση του τετρανουκλεοτιδίου. nextpage

Σελίδες: 1 2 3 4 5 6

Comments are closed.