Μια αφανής εποποιία

Filed in ΑΦΙΕΡΩΜΑΤΑ by on 19 Σεπτεμβρίου 2013

T. H. Morgan

Ο Τ. Η. Morgan γεννήθηκε το 1866 στο Lexington των Η.Π.Α. Από παιδί ανέπτυξε ένα έντονο ενδιαφέρον για το φυσικό κόσμο, καθώς είχε πάθος για τη συλλογή πτηνών, αυγών πτηνών και απολιθωμάτων. Σπούδασε στο Πανεπιστήμιο του Κentucki από το οποίο απεφοίτησε το 1886, για να ακολουθήσει μεταπτυχιακές σπουδές στο Πανεπιστήμιο Johns Hopkins, όπου σπούδασε μορφολογία και φυσιολογία. Ολοκλήρωσε το διδακτορικό του το 1890 και το 1891 προσελήφθη ως Αναπληρωτής Καθηγητής Βιολογίας στο Bryn Mawr College. Το 1904 κατέλαβε τη θέση του καθηγητή Πειραματικής Ζωολογίας στο Πανεπιστήμιο Columbia και παρέμεινε σε αυτό ως το 1928, οπότε διορίστηκε καθηγητής Βιολογίας και Διευθυντής των Εργαστηρίων Kerckhoff στο Ινστιτούτο Τεχνολογίας της California. Εκεί παρέμεινε ως το θάνατό του το 1945.
Η ιστορία του Μorgan είναι η ιστορία ενός επιστήμονα που αμφέβαλε τόσο για την ορθότητα της θεωρίας του Mendel (εύρισκε ότι η μενδελική συλλογιστική παρά ήταν απλή για να εξηγεί με τις αναλογίες της, αυτό που πραγματικά συνέβαινε σε ένα σύνθετο φαινόμενο, όπως η κληρονομικότητα), όσο και για την ορθότητα της χρωμοσωμικής θεωρίας. Επειδή ωστόσο, εκτός από την ερευνητική ικανότητά του, τον χαρακτήριζε και η επιστημονική εντιμότητα, ήταν ο ερευνητής που δεν δίστασε να εγκαταλείψει τις ιδέες του, όταν τα αποτελέσματα των πειραμάτων του, έδωσαν αδιαμφισβήτητες αποδείξεις ότι οι μυστηριώδεις παράγοντες του Mendel ήταν υπαρκτά υλικά σωμάτια και ακόμη ότι εδράζονται στα χρωμοσώματα.
Τα πειράματα αυτά που έγιναν κυρίως στο χρονικό διάστημα των 24 χρόνων της παρουσίας του στο Πανεπιστήμιο Columbia, καθιέρωσαν την Dr. melanogaster προνομιακό πειραματικό υλικό της Γενετικής, απέδειξαν ότι οι παράγοντες του Mendel δεν μπορούσαν να εξηγηθούν παρά μόνο με την παραδοχή ότι οι παράγοντες (γονίδια) που επηρεάζουν το χρώμα των ματιών του εντόμου εδράζονται στα χρωμοσώματα, διερεύνησαν το φαινόμενο της φυλοσύνδετης κληρονομικότητας και επίσης έθεσαν τις βάσεις για τη μελέτη των μεταλλάξεων.
Ως δάσκαλος ο Morgan ήταν ενθουσιώδης, ενώ το κλίμα που δημιουργούσε στο εργαστήριό του, συμπαρέσυρε τους φοιτητές που ασκούνταν σ’αυτό στη δημιουργία. Άλλωστε πολλές από τις ανακαλύψεις που έγιναν στον τομέα των μεταλλάξεων και του φυλοκαθορισμού προέκυψαν από εργασίες των φοιτητών του (Hermann Muller, Calvin Bridges) που εργάζονταν στο περίφημο “Δωμάτιο με τις Μύγες”, το εργαστήριο του Morgan στο Πανεπιστήμιο Columbia.

Ένα από τα πάρτυ που δόθηκαν στο “Δωμάτιο με τις μύγες” το εργαστήριο του Morgan στο Πανεπιστήμιο Columbia. Μεταξύ των φοιτητών, κάποιοι από τους οποίους διακρίθηκαν ως γενετιστές, χάριν αστειότητας, έχει τοποθετηθεί και ένα ομοίωμα πιθηκανθρώπου…

O Morgan για τις ανακαλύψεις του σχετικά με τον ρόλο των χρωμοσωμάτων στην κληρονομικότητα, τιμήθηκε το 1933 με το βραβείο Νόμπελ. 

Για μια  εξαιρετική διαδραστική παρουσίαση του Fly Room στο Columbia, μπορείτε να πατήσετε εδώ!

nextpage

Σελίδες: 1 2 3 4 5 6

Comments are closed.